Categorie

Geluk

Wie wil dat nou niet: meer geluk? Op janklp.nl vind je veel inspiratie, tips en methodes om jouw leven (nog) gelukkiger te maken!

Kracht van vergeving

Door rood rijden

Afgelopen week had ik een afspraak met een oud studiegenoot. Ik was iets aan de late kant en fietste stevig door om nog op tijd te zijn. Maar zoals vaak bij haast gooiden een serie verkeerslichten roet in het eten. Wat volgde was een mooie les van een politieagent over de kracht van vergeving. Lees verder en ontdek het verband tussen vergeving en geluk!

Terug naar het verkeerslicht. Aan mijn ogen mankeerde niets en ik zag al snel dat er niets aan kwam. Snel fietste ik (op het drukke kruispunt) door rood. Helaas had ik hierbij de rustig wachtende politieagent aan de overkant genegeerd. Hij mij niet, haha. “Meneer, uw legitimatiebewijs alstublieft. U krijgt van mij een boete voor het fietsen door rood”. 

Sander de politieagent

Stiekem vloekte ik inwendig een paar keer. Ik zat nou niet echt verlegen om een redelijk stevige boete van €104,-. Maar eigen schuld, dikke bult. Had ik maar niet op een (gevaarlijk en druk) kruispunt door rood moeten rijden. Ik besloot me over te geven aan de situatie en rustig mee te werken.

Braaf gaf ik mijn legitimatiebewijs aan de agent die Sander bleek te heten en zei dat ik het niet meer dan terecht vond dat hij hiervoor een boete zou uitschrijven. “Tja meneer, het is niet dat ik me verstopt had achter een boom” voegde hij er nog maar eens toe. Ach, ik kon er toch niets meer aan veranderen en lachte er maar om. 

Een halve minuut later kreeg ik mijn legitimatiebewijs terug. “Meneer, ik houd het voor deze keer bij een waarschuwing. Maar let de volgende keer een beetje beter op bij het rode licht. Fijne dag nog”. Sander stapte weer vrolijk op zijn fiets en stak de weg over via het (inmiddels wel groene) stoplicht. 

De waarschuwing die krachtiger bleek te zijn dan een boete

Mega blij vervolgde ik mijn weg! De euro’s die denkbeeldig mijn bankrekening hadden verlaten werden teruggestort en ik was maar ietsje te laat voor mijn afspraak. Wat een geluk! Toch bleek het effect van het gebaar van de agent gaandeweg de dag wat verder te gaan dan de impact op mijn bankrekening.

Ik durf te zeggen dat de waarschuwing van de agent meer effect heeft gehad dan het uitschrijven van de boete. Met een boete had ik mijn ‘schuld richting de maatschappij’ simpelweg afgekocht. Nu voelde het alsof ik in het krijt sta bij deze agent en zijn boodschap is daarmee oneindig veel krachtiger geworden. 

Een paar dagen later ben ik het voorval nog steeds niet vergeten. Ik ben gaan inzien dat er voor mij een metafoor zit in het niet uitschrijven van de bekeuring. Namelijk dat vergeving op lange termijn een veel krachtiger effect kan hebben dan het behalen van je feitelijke gelijk.

“Always forgive your enemies, nothing annoys them so much.”

Oscar Wilde

De kracht van vergeving

Wat is vergeving? Psychologen omschrijven vergeving als de bewuste beslissing om gevoelens van wrok of wraak tegenover een persoon of groep die jou heeft gekwetst los te laten. Daarbij maakt het niet uit of ze jouw vergeving wel of niet verdienen.

Vergeving is niet hetzelfde als vergeten en zo je nare gevoel diep weg te stoppen in de verre krochten van het brein. Ook gaat vergeven niet om het goedpraten van wat de ander jou heeft aangedaan. Nee, vergeving gaat over jou en daarmee ligt vergeving binnen je eigen macht. En de ander? Die heb je alleen denkbeeldig nodig.

Vergeving begint door verantwoordelijkheid te nemen voor je eigen gevoel. Een gevoel dat ongetwijfeld een bepaalde pijn met zich mee draagt. Probeer eens met compassie naar jezelf, de situatie en de ander te kijken. Wat waren jouw positieve intenties? En wat waren de positieve intenties van de ander (hoe lastig die ook te zien zijn)?

Achteraf kun je een ander verantwoordelijk houden voor zijn gedrag, maar niet voor het (rotte) gevoel dat bij jou is achtergebleven. Hoe bot ook, dat gevoel is jouw keuze! Door verantwoordelijkheid te nemen voor het feit dat je zelf kiest voor dit gevoel transformeer je van slachtoffer naar creator. Je bent niet langer machteloos en kan het dus veranderen.

Wanneer je alle negatieve verhalen in jezelf loslaat ben je in staat om te vergeven. Dat betekent niet dat je het goed dient te maken met de ander. Vergeving is jouw proces. Maar wanneer je besluit om (zonder verwachting) toch een handreiking te doen naar de ander, dan zul je zien dat je als persoon groeit en voor de ander een inspiratie zult zijn.

“When a deep injury is done to us, we never heal until we forgive.”

Nelson Mandela (na 27 jaar in een gevangenis in staat om te vergeven)

Wat zegt de wetenschap over vergeving?

Dat vergeven klinkt natuurlijk allemaal nobel, de Bijbel en de Boeddhistische Dhamma staan er niet voor niets vol mee. Maar heeft het ook een aantoonbaar wetenschappelijk effect? Of hoort vergeving in het domein van de ‘zweverigheid’? Zoals altijd, de vraag stellen is hem beantwoorden!

Onderzoekers van het Engelse Hope University (toepasselijke naam) hebben een onderzoek naar vergeving gedaan. Deelnemers moesten tijdens het onderzoek pijnlijke herinneringen en wrok terughalen. En wat bleek: deelnemers kregen onder andere een verhoogde hartslag en bloeddruk. Terwijl het oproepen van vergevende gedachtes precies het tegenovergestelde effect bleek te hebben. 

In staat zijn om te vergeven zorgt ook voor minder (chronische) stress en voor een kleinere kans op depressies. Een andere studie van East Carolina University linkt een constante houding van vergeving met verminderd gebruik van medicijnen en alcohol. Ergens klinkt het logisch, met minder verdriet grijp je minder snel naar externe hulpmiddelen.

Kortom: veel wetenschappelijk studies zijn het er over eens dat vergeving een gezonde strategie is voor het overwinnen van situaties die jarenlang een grote bron van stress vormen. Hiermee zorgt vergeving uiteindelijk voor een beter gezondheid en voor meer geluk! En dat is toch wat we allemaal willen?

Wie mag jij van jezelf vergeven?

Tijdens een kampweek op de middelbare school heb ik ooit met een groep vrienden een liedje gezongen dat niet voor iedereen even vriendelijk was (iets met als je nou niet springt…). De mentor van mijn klas heeft me toen hard bij mijn keel gegrepen en tegen de muur geduwd. 

Voor mij, voor de klas en ongetwijfeld ook voor hem best een schokkende gebeurtenis. Na dit incident is de leraar twee weken niet op school geweest. Jarenlang heb ik met een wrok naar deze man gekeken. Wat gaf hem het recht om mij zo aan te vallen!? Het politiek correcte antwoord: helemaal niets! 

Toch had ik als 16 jarige snotneus beter moeten weten. Ik had creatiever moeten zijn in het vinden van een manier om stoer te doen. Was de intentie van de leraar goed? You bet, zeker weten! Was de keuze voor fysiek optreden goed? Nee, maar zeker begrijpelijk. Hoog tijd om dit verhaal los te laten en dankbaar te zijn voor de les die ik daar heb geleerd.

Aan welk verhaal houd jij al jaren vast? Welke herinnering aan vroeger doet jou nu nog pijn als je er aan denkt? Kortom: wie mag jij van jezelf vergeven? Misschien is het wel tijd om hier een bewust van te worden. Ontdek zelf de kracht van vergeven, je zult op termijn zien dat loslaten uiteindelijk zorgt voor meer geluk!

0 Reacties
0 FacebookTwitterLinkedinEmail
Wat maakte jou als kind gelukkig

Kinderen doen wat ze leuk vinden

Weet jij nog wat je vroeger als kind het allerliefste deed? Speelde je graag voetbal met vriendjes of bouwde je liever een ingenieuze boomhut? Vraag jezelf eens af of je nu are volwassen bent nog weleens doet wat je als kind zo gelukkig maakte!

Kinderen doen over het algemeen wat ze écht leuk vinden en waar ze gelukkig van worden! Ze rennen rond, ze zoeken grenzen op en zijn super creatief in het ontdekken van nieuwe dingen. En ze zijn in staat om binnen 10 seconden te switchen van huilen naar lachen. Alles kan en de wereld lijkt gevuld met eindeloze mogelijkheden om pret te maken. 

Wat je goed kan in plaats van wat je leuk vindt

In het proces richting volwassenheid verliezen velen een deel van deze jeugdige onbevangenheid. Zo wordt op school vaak gekeken naar waar je (op dat moment) goed in bent. Langzaam wordt je zo een bepaalde richting in geduwd op basis van je prestaties. Het gevaar om af te drijven van dat wat je écht leuk vindt en gelukkig maakt ligt dan al op de loer.

Zelf koos ik tijdens het tweede jaar van de middelbare school voor de richting Economie & Maatschappij. Ik was namelijk niet zo heel goed in natuur- en scheikunde. Terwijl dit wel de vakken waren die ik achteraf gezien het meest interessant bleek te vinden. Met de noodgedwongen gekozen richting kon de stiekeme droom om dokter te worden de ijskast in.

Ach, en als je eenmaal Economie & Maatschappij kiest, dan ligt het toch ook wel voor de hand om de keuze een passend vervolg te geven met een economische studie? Zou dat nu (14 jaar later) nog steeds mijn keuze geweest zijn? Zeker niet! Misschien herken jij jezelf wel in dit verhaal! In mijn omgeving ben ik zeker niet de enige bij wie het zo is gelopen…

Maar is het ooit te laat om het roer nog om te gooien? Wat mij betreft niet!

Wat vond jij als kind leuk?

Als jij ook weleens het gevoel hebt dat je ‘iets’ mist in je leven, dan kan het helpen om eens terug te denken aan wat je vroeger als kind gelukkig maakte. Wat zijn jouw mooiste herinneringen als kind en wat maakte je nou zo gelukkig in de herinneringen?

Een paar dagen geleden had ik het hier met een goede vriend tijdens het fietsen over. Beide hielden we vroeger ontzettend van water. Met een zo’n opblaasbare tractorband en een zwembad kon ik uren zoet zijn. En om eerlijk te zijn: ik vind het nog steeds geweldig om in zee te spelen. Of om naar een waterpark met glijbanen te gaan! Ik voel me dan letterlijk weer kind, hard de glijbaan af en zo snel mogelijk naar boven rennen om nog een keer te gaan…

Ook hield ik vroeger enorm van wielrennen. In mijn jeugdjaren fietste ik met De Peddelaars in Aalten heel wat af. Vanwege tijdgebrek heeft fietsen de afgelopen jaren plaatsgemaakt voor hardlopen met uitschieters tot marathons. Slechte keuze want fietsen is echt mijn passie en hardlopen heeft mij nooit dezelfde voldoening gegeven.

Ga weer doen wat je vroeger leuk vond

Wat houdt je tegen om weer te gaan doen wat je vroeger zo gelukkig maakte? Wellicht is het een idee die oude passie weer op te pakken. Probeer het eens een keer op een laagdrempelige manier. Ga weer eens paardrijden, stof het tennisracket af of ga weer eens lekker dansen. Wees af en toe weer een beetje kind!

Voor mij betekende dat ik het fietsen weer op moest pakken. Afgelopen week ben ik in Zwitserland geweest om de Granfondo Valais te fietsen. Een 140 kilometer lange tocht door de Alpen met 5000 hoogtemeters (resultaat 64e van de 850 deelnemers en mega trots)! Voor mij is het gevoel dat ik krijg tijdens het fietsen van een Alpenreus is onbeschrijfelijk. Om je heen koeien en uitzicht op een geweldige natuur, voor mij is er weinig mooiers!

“Just don’t give up trying to do what you really want to do. Where there’s love and inspiration, I don’t think you can go wrong.”

Ella Fitzgerald


1 Reacties
0 FacebookTwitterLinkedinEmail
Drie vragen voor een gelukkiger leven

Bewuster, dankbaarder en gelukkig

Vorige week ging over dankbaarheid als alternatief voor (hoge) verwachtingen. De blog van deze week haakt daar voor een deel op in. Ik wil graag 3 vragen met je delen die jou kunnen helpen bewuster, dankbaarder en vooral gelukkiger te worden. Het is net zo eenvoudig als het klinkt. In deze blog laat ik je zien hoe het werkt.

In de blog van deze week geen lange theoretische uiteenzettingen. Het komt vandaag neer op een simpel A4tje dat je gemakkelijk kan toepassen in het dagelijks leven en waarmee jij je voordeel kan doen. Vanzelfsprekend wel onderbouwd met een klein beetje evidence ;). 

Trouwens voordat ik het vergeet te vermelden: elke maandagochtend om 06:00 publiceer ik de nieuwe blog. Dus check janklp.nl op weg naar je werk voor een positieve start van jouw week!

De drie vragen die je gelukkiger maken

De kwaliteit van je leven wordt mede bepaald door de vragen die je jezelf stelt. Vandaar dat elk zelfhulpboek wel een aantal vragen bevat die erop gericht zijn jouw denkpatronen te veranderen. Over het algemeen zijn het vragen die je jezelf stelt om bewuster te worden van jouw leven en de keuzes die je maakt. Uiteindelijk met als doel jou gelukkiger te maken.

De afgelopen maanden heb ik geëxperimenteerd met veel van deze vragen. Sommige vragen werkten goed, sommige vragen wat minder. Graag deel ik de 3 vragen die voor mij de meeste waarde bleken te hebben. Drie vragen die mij helpen om aan het einde van iedere dag bewust te reflecteren en waardoor ik me gelukkiger ben gaan voelen:

  1. Wat heb ik vandaag (aan een ander) gegeven?
  2. Wat heb ik vandaag geleerd?
  3. Waar ben ik vandaag (in het bijzonder) dankbaar voor?

Onderaan deze blog vind je een link naar een template dat je kan gebruiken om deze 3 vragen te beantwoorden. Het template biedt ruimte voor één week. Dus perfect te gebruiken in combinatie met de weekplanner

Tip: print de weekplanner aan de ene kant en de drie vragen aan de andere kant van de pagina.

Drie redenen waarom juist deze vragen zo goed werken

1. Geven maakt gelukkig

Onderzoek toont aan dat geven gelukkiger maakt dan ontvangen. Door iets te geven aan een ander voelen we ons verbonden met die ander. We voelen ons waardevol omdat we iets voor een ander hebben kunnen betekenen. Kortom: we doen er toe en mogen er zijn!

Dit is fantastisch nieuws! Want we kunnen zelf bepalen wanneer we iets aan een ander geven. En geven maakt je dus ook nog eens gelukkig. Om eerlijk te zijn was dit voor mij wel een openbaring. Vandaar dat ik mezelf elke dag voorneem iets te geven (zodat ik in de avond niet met mijn mond vol tanden sta bij het beantwoorden van de 1e vraag ;)).

Bij het beantwoorden van de vraag wat je hebt gegeven mag je zeker creatief zijn! Geven hoeft namelijk helemaal niet om geld te gaan. Wanneer je tijd maakt om aan de eenzame bejaarde buurvrouw te vragen hoe het met haar gaat dan is dat ook een gift. Of wanneer je iemand langs de kant van de weg helpt met het repareren van een lekke band.

Het is niet voor niets dat een groeiend aantal miljardairs heeft besloten een aanzienlijk deel van hun vermogen te doneren aan goede doelen. Maar zoals gezegd, geven hoeft niet om geld te gaan. Dus wees eens wat aardiger voor een ander en:

  • Help de vrouw in de scootmobiel bij de Albert Heijn;
  • Geef jouw vriendelijke collega een compliment;
  • Verras je partner met een bos bloemen.

Je wordt er zelf gelukkiger van en tegelijkertijd wordt de wereld een stukje mooier!

“You can’t live a perfect day without doing something for someone who will never be able to repay you.”

John Wooden

2. Stilstand is achteruitgang

Vanaf het moment dat we geboren worden draait ons hele leven om groei. Zelf vind ik het geweldig om de kleine kids van mijn beste vrienden (op) te zien groeien. Van het beginnen met omrollen in de wieg tot de eerste stapjes rechtop in de woonkamer. Opgroeien is een lange weg van voortdurende groei.

Bij een kind is groei nog ongelofelijk goed zichtbaar. Maar op latere leeftijd hebben veel mensen het idee dat ze stoppen met groeien en dat ze (niet alleen fysiek) krimpen. Maar het mooie is dat groei niet stopt wanneer je eenmaal volwassen bent. Groei gaat door tot het moment waarop we onze laatste adem uitblazen. Alleen verschuift de focus van onze groei.

Een mooi voorbeeld uit mijn familie waar ik trots op ben is dat van mijn moeder. Nadat mijn broer Joost en ik uit huis waren besloot mijn moeder op haar 52e af te reizen naar Afrika om daar een opleiding te gaan volgen. Hoezo zou groei op latere leeftijd niet mogelijk zijn? En afgelopen week heb ik met mijn 76 jarige vader een nieuwe smartphone gekocht omdat hij ook wil kunnen Whatsappen.

Het leren van nieuwe dingen zorgt ervoor dat je geest scherp blijft. Continu blijven leren zorgt ervoor dat je geheugen meetbaar beter wordt. Maar nieuwe dingen leren werkt het beste als je uit je comfort zone gaat. Vandaar dat reizen en in aanraking komen met onbekende mensen en culturen ook zo leerzaam is. Zou het voor mij dan tijd worden om toch eens te gaan bungee jumpen?

“Anyone who stops learning is old, whether at twenty or eighty. Anyone who keeps learning stays young. The greatest thing in life is to keep your mind young.”

Henry Ford

3. Er is zoveel om dankbaar voor te zijn

Als ik puur naar mijn eigen leven kijk dan is er ongelofelijk veel om dankbaar voor te zijn. Ik heb een fijne relatie, een topper van een broer en ik heb een goede band met mijn ouders die beide nog leven. Daarbij heb ik er voor gekozen om voorlopig fulltime met mijn eigen ontwikkeling bezig te zijn en kan ik de racefiets op wanneer ik wil. Wat een luxe!

Terwijl ik dit schrijf geniet ik van een heerlijke koortslip. Ik vind het wel treffend dat deze ongewenste metgezel juist nu is opgedoken. Waar ik vroeger pilletjes, zalfjes, warmtesticks en ijskompressen van stal haalde om me maar tegen de koortslip te verzetten, daar laat ik het nu rustig gebeuren. Gek genoeg vind ik het mooi dat mijn lichaam een signaal geeft, aan mij om daarnaar te luisteren en het te accepteren.

In het leven is het is heel makkelijk om te focussen op dat ene ding dat niet zo gaat zoals je eigenlijk zou willen. Vaak is dat ook nog eens het ding waar je, als het eenmaal gebeurd is, geen invloed meer op hebt. In mijn geval dus nu de koortslip. Maar is het niet veel veel zinvoller je aandacht en energie te richten op de dingen waar je wel invloed op hebt en dankbaar voor kan zijn?

Zo sta ik tegenwoordig elke dag een paar minuten stil bij alles waar ik dankbaar voor kan zijn. Ik kies vervolgens één ding uit waar ik die dag specifiek dankbaar voor ben. Zoals vandaag, waar ik het 1,5 jaar oude kindje van één van mijn beste vrienden tegen kwam en van hem een dikke high-five kreeg. Soms hoeft het niet zo ingewikkeld te zijn….

“Be thankful for what you have; you’ll end up having more. If you concentrate on what you don’t have, you will never, ever have enough.”

Oprah Winfrey

Download het gratis template

Zoals beloofd hieronder de link naar het template met de drie vragen. Neem jij elke avond al een bewust momentje om jouw dag af te sluiten? Zo niet, print de drie vragen eens uit en probeer het! Voor mij is dit een fijne gewoonte geworden die me helpt elke dag te geven, te leren en vooral dankbaar te zijn. Met als ultieme bonus dat ik me er gelukkiger door ben gaan voelen. Dat gun ik jou ook, veel plezier! Have fun!

Als uitsmijter nog een heel tof TED filmpje over geluk (brace yourself voor deze hyperactieve psycholoog):

3 Reacties
1 FacebookTwitterLinkedinEmail
alternatief voor verwachtingen

Dit is een wat langere blog geworden van ongeveer 8-10 minuten leestijd.
Dus pak nog even een lekkere bak koffie of thee en settle in! Of lees het artikel later op een rustig moment.

Verwachtingen zijn overal

Verwachtingen vormen een super belangrijk onderdeel van ons leven. Wanneer je het afgelopen jaar het vuur uit je sloffen hebt gelopen, dan verwacht je dit jaar toch wel die verdiende promotie? Of als je aardig doet tegen je buurman, dan verwacht je toch ook dat deze aardig terugdoet? Ons leven hangt van verwachtingen aan elkaar.

De afgelopen decennia zijn talloze studies uitgevoerd naar verwachtingen. Zo is ontdekt dat:

  • Meisjes vanaf een bepaalde leeftijd minder goed zijn in wiskunde dan jongens (link)
  • We langzamer gaan lopen als we aan het woord ‘oud’ denken (link)
  • Vrouwen minder snel voor een prestigieuze carrière kiezen door opvoeding (link)
  • Ratten sneller door een doolhof gaan lopen als wij denken dat de rat ‘slim’ is (link)

Deze voorbeelden hebben allemaal met onze verwachtingen te maken. Maar pas echt interessant wordt het als we geluk erbij betrekken. Want het blijkt namelijk dat er een groot verband bestaat tussen verwachtingen en geluk. Dus hoog tijd om verwachtingen wat beter te leren begrijpen.

Lees verder en ontdek de relatie tussen verwachtingen en geluk, de relatie met dopamine en het onderscheid tussen bewuste & onbewuste verwachtingen. Maar lees vooral verder als je benieuwd bent naar het alternatief voor verwachtingen dat je ook nog eens bewezen gelukkiger maakt.

Blessed is he who expects nothing, for he shall never be disappointed.

Alexander Pope

De wetenschap achter verwachtingen

Ons geluk wordt voor een aanzienlijk deel bepaald door onze verwachtingen. Wetenschappers van het University College London hebben een experiment uitgevoerd met meer dan 10.000 deelnemers om het effect van verwachtingen op geluk te onderzoeken. 

In het experiment maakten deelnemers keuzes waarmee ze geld konden winnen of verliezen. Tijdens het experiment werd hun gevoel gemeten. En wat bleek? Niet de hoogte van de winst of het verlies was geluksbepalend. Nee, het was de al dan niet uitgekomen verwachting die bepaalde hoe gelukkig de deelnemers zich uiteindelijk voelden.

In een ander studie onderzocht Professor Rosenthal het effect van verwachtingen op de prestaties van kinderen op school. In het experiment werd 20% van de kinderen in een klas volledig willekeurig geselecteerd. Aan de leraren werd verteld dat deze selecte groep kinderen naar verwachting beter zouden presteren dan de overige kinderen. 

Het uiteindelijke resultaat is zowel historisch als pijnlijk te noemen. Bij een IQ test aan het einde van het schooljaar bleek namelijk dat de geselecteerde kinderen een hogere score behaalden dan de overige kids. Wat een verwachting onbewust niet kan doen met een mens (of leraar in dit specifieke geval).

Those children from whom the teachers had been led to expect greater intellectual gain showed a significantly greater gain in IQ score than did the control children.

Robert Rosenthal

Het fysieke effect van verwachtingen

Iedereen heeft zelf ervaringen met verwachtingen. En anders hoef je het sportnieuws maar te bekijken en je leest een en al verwachtingen. Met de jaarlijkse start van de Tour de France afgelopen zaterdag misschien wel als een van de hoogtepunten.

In de regel voelen we ons gelukkiger worden als een uitkomst boven verwachting is. Daarom vinden veel mensen een positieve verrassing ook zo leuk, je verwacht het niet! Aan de andere kant voelen we ons minder gelukkig als een uitkomst beneden verwachting blijkt te zijn.

Maar wat zorgt nou voor dit gevoel? De oorzaak daarvan is de neurotransmitter dopamine. Één van de taken van dopamine is te zorgen dat de zenuwcellen in ons lichaam met elkaar kunnen communiceren. Maar daarnaast wordt dopamine ook weleens het gelukshormoon genoemd. Wanneer dopamine afgegeven wordt door onze hersens dan resulteert dat in een (tijdelijk) gelukkig gevoel.

Bij een verwachte positieve gebeurtenis geeft ons lichaam een dosis dopamine af en voelen we ons blij. Is de positieve gebeurtenis ook nog eens onverwacht? Dan is de afgifte van dopamine nog veel groter en kunnen we ons zelfs extatisch voelen. Het gevoel dat ik afgelopen zaterdag kreeg toen Mike Teunissen de gele trui pakte!

Iedereen dacht dat onze kans op de etappezege verkeken was door de val van Dylan. Wat Mike vandaag gedaan heeft, is ver boven onze verwachting

Grischa Niermann (na winst Mike Teunissen in eerste etappe Tour de France 2019)

Helaas werkt het ook andersom. Wanneer je een hoge verwachting hebt dan bereid je lichaam zich stiekem al voor op een stoot dopamine. Is de uiteindelijke gebeurtenis vervolgens beneden verwachting dan wordt er geen dopamine aangemaakt. Terwijl je het wel had verwacht! Het resultaat: je voelt je rot. 

Twee soorten verwachtingen

Voor mij zijn verwachtingen een super fascinerend onderdeel van het leven. Gaandeweg ben ik me steeds bewuster geworden van mijn eigen verwachtingen. Ik ontdekte dat ik over alles verwachtingen had. Vaak waren het met name de verwachtingen over mezelf die torenhoog waren. Soms zelfs zo hoog dat ik er nachten slecht van sliep.

Gaandeweg heb ik ontdekt dat er eigenlijk twee verschillende soorten verwachtingen zijn, bewuste & onbewuste verwachtingen:

  • Onbewuste verwachtingen zijn verwachtingen die natuurlijk aangeboren zijn of die je na verloop van tijd hebt aangeleerd. Bij deze verwachtingen gaan we er onbewust vanuit dat deze ze in 100% van de gevallen uitkomen. Zo twijfelen we er niet aan dat de zon morgenvroeg weer opkomt of dat onze fietsband hard is als we onze fiets willen gebruiken.
  • Bewuste verwachtingen worden door ons gecreëerd in aanloop naar gebeurtenissen die zich in de toekomst gaan afspelen. We weten dat we deze verwachting hebben. Bijvoorbeeld de verwachting dat het weekendje weg met vrienden top wordt. Of de verwachting dat je onwijs lekker gaat eten omdat je gereserveerd hebt bij een sterrenrestaurant. 

Zonder me te baseren op kwantitatieve data schat ik in dat een groot gedeelte van onze verwachtingen stiekem onbewust zijn. We hebben niet door dat we deze verwachtingen hebben, maar ze zijn er wel degelijk!

Een model voor verwachtingen en geluk

Geheel niet wetenschappelijk onderbouwd heb ik een model voor het effect van verwachtingen op ons geluk ontwikkeld. Het bloed van een ex-consultant kruipt waar het niet gaan kan, dus het is een matrix geworden.

In dit model maak ik onderscheid tussen de twee type verwachtingen en de drie niveaus van een verwachting. Zo ontstaat een zestal resultaten met ieder een verschillende uitkomst op ons geluksniveau: variërend van zeer negatief tot zeer positief.

Tabel 1 – Verwachtingsmodel met effect op ons geluksniveau

Verwachtingen en geluk in de praktijk

Volgens mij heeft iedereen wel ervaring met de drie uitkomsten van een bewuste verwachting. Van de dure fles wijn die zwaar tegen viel tot een sportwedstrijd die onverwachts mega goed ging. Het hele spectrum van emoties is mogelijk.

Anders werkt dit bij onbewuste verwachtingen. Want hoe kan je nou het resultaat van een verwachting voelen als je niet weet dat je deze verwachting in de eerste plaats had? Nu wordt het cryptisch! De oplossing is om je bewust te worden van je onbewuste verwachting. Hou vol! Ik zal het proberen uit te leggen met hulp van een persoonlijk voorbeeld.

Na een lange fietstocht moest ik nog even snel langs de Appie voor boodschappen. Gretig laadde ik mijn mandje vol met lekkers. Totdat de dame bij de informatiebalie de microfoon pakte. Ze kondigde een pinstoring aan, er kon alleen nog contant betaald worden. Een diepe zucht….

Waarom moest mij dit nu uitgerekend op dit hongerige moment overkomen? Waarom werkt dat ding niet gewoon? Wat een pech! En je raadt het al: de fiets endorfine verdween als sneeuw voor de zon! Gelukkig had ik alle tijd om in de lange rij voor het pinautomaat dit gevoel van zelfmedelijden eens goed te doorgronden. 

In de rij realiseerde ik dat ik onbewust verwacht dat pinautomaten altijd horen te werken. Pinnen voelt voor mij als een vanzelfsprekendheid, als water uit de kraan. Ik begon me te realiseren dat mijn verwachting absurd is. En hoe goed we het in Nederland voor elkaar hebben dat pinnen in 99,9% van de gevallen juist wel werkt. Vanaf het moment dat ik me bewust werd van mijn onbewuste verwachting was de negativiteit verdwenen. Ik ontspande en kon er juist om lachen!

If you fight with reality you lose, but only 100% of the time.

Byron Katie

Het gevaar van verwachtingen

Verwachtingen zijn eigenlijk een soort wolf in schaapskleren. Bij overtroffen verwachtingen past ons brein de verwachting voor een volgende keer aan. Wanneer je bijvoorbeeld een onverwachte upgrade krijgt in een hotel, dan hoop je stiekem de volgende keer weer op die upgrade en ben je lichtelijk teleurgesteld als het dan niet gebeurd.

Op deze manier leggen we de lat voor onszelf en voor anderen steeds hoger. En een steeds hogere verwachting kan op lange termijn bedreigend zijn voor ons geluk. Tenslotte is het moeilijker om aan een steeds hogere verwachting te voldoen. En zoals we weten: een niet behaalde verwachting maakt ongelukkig.

My expectations were reduced to zero when I was 21. Everything since then has been a bonus.

Stephen Hawking

Dankbaarheid als alternatief voor verwachtingen

Is de oplossing dan om maar helemaal geen verwachtingen meer te hebben? Voor mij is dat nog de vraag. Een vraag waarop ik het antwoord (nog) niet heb. Maar mijn leven is ontspannender en gelukkiger geworden sinds ik de continue stroom van verwachtingen (grotendeels) heb losgelaten.

Maar wat zorgde nou voor de omslag in mijn gevoel bij het ‘pinincident’? De truc zit hem voor mij in dankbaarheid. Door dankbaarheid kan je bewezen gelukkiger worden! Dankbaarheid voor zowel de grote als de kleine dingen in het leven en die dingen die voor een ander misschien helemaal niet zo vanzelfsprekend zijn. Focus op wat je wél hebt in plaats van wat je niet hebt!

Het is heel goed mogelijk om dankbaarheid verder te ontwikkelen! Zelf heb ik er een gewoonte van gemaakt om elke ochtend en avond paar minuten stil te staan bij alles waar ik dankbaar voor kan zijn. Met mijn ogen dicht doorvoel ik hoe dankbaar ik mag zijn voor:

  • alle mooie mensen in mijn leven;
  • dat de Tour de France weer is begonnen
  • de mooie reacties die ik heb gekregen op mijn blog over de weekplanner;
  • een heerlijke fietstocht;
  • etc…

Vervolgens schrijf ik een speciaal punt van dankbaarheid voor de dag van vandaag op een papiertje. Het is super makkelijk, kost weinig tijd en het werkt super goed. Dankbaarheid helpt je om in het moment te leven. Je zult zien dat hierdoor je verwachtingen langzaam zullen afnemen!

Een mooie methode om dankbaarder en vooral ook gelukkiger te worden is door dagelijks drie vragen te beantwoorden:

  • Wat heb ik vandaag gegeven?
  • Wat heb ik vandaag geleerd?
  • Waar ben ik vandaag (in het bijzonder) dankbaar voor?

Tip: ontdek de kracht van het dagelijks beantwoorden van de drie vragen in deze aparte blog.

When you are grateful, fear disappears and abundance appears.

Tony Robbins

Deel jouw ervaringen!

Ik ben heel benieuwd of jij je herkent in het verwachtingsmodel! Heb jij ook weleens last hebt van onbewuste verwachtingen? Of heb je een leuke ervaring die je wilt delen of een eigen manier om dankbaar te zijn? Laat dan vooral een reactie achter en inspireer hiermee mij en andere lezers!

2 Reacties
0 FacebookTwitterLinkedinEmail
Maak je week waardevoller

Voorbij vliegende weken

Herken je dat? De weken vliegen aan je voorbij. Voordat je het door hebt breekt de nieuwe maand alweer aan en moet je moeite doen om je te herinneren wat je in de voorafgaande weken hebt gedaan.

Voor mij was dit een zeer bekend fenomeen. In de waan van de dag liet ik mijn agenda vaak volstromen met tal van afspraken. Op zondagavond kwam ik dan tot de conclusie dat ik te weinig tijd had besteed aan de voor mij écht belangrijke dingen.

Gelukkig heb ik ontdekt dat dit niet zo hoeft te zijn! Stephen Covey geeft hier in zijn beroemde boek ‘The 7 Habits of Highly Effective People’ een praktische oplossing voor. Met een investering van slechts één uur per week zijn mijn weken waardevoller geworden en voel ik me gelukkiger!

Lees verder en ik beloof je dat deze oplossing ook jou kan helpen!


De kracht van visualisatie

Elke zondagavond neem ik een uur de tijd om de week die komen gaat door te nemen. Ik visualiseer dan hoe mijn dagen eruit gaan zien en hoe dat voelt. Wie zie ik deze week? Waar moet ik deze week naar toe? En waar staat nog niets ingepland en heb ik tijd voor mezelf?

All things are created twice. There’s a mental or first creation, and a physical or second creation to all things

Stephen Covey

Het vooraf visualiseren voelt misschien als vreemd of als tijdverspilling. Maar hang on… Juist het tegenovergestelde blijkt waar te zijn! Al in 1995 deden Harvard onderzoekers een experiment naar het effect van visualisatie. Tijdens dit experiment werden deelnemers in drie groepen verdeeld:

  1. Deelnemers uit groep 1 kregen door middel van pianoles een melodie aangeleerd
  2. Deelnemers uit groep 2 werden zonder verdere instructie in een ruimte met een piano geplaatst
  3. Deelnemers uit groep 3 werden voor de piano geplaatst en mochten de melodie alleen visualiseren 

En guess what: de deelnemers uit groep 3 speelden de melodie bijna net zo goed als de deelnemers uit groep 1. En dat zonder fysieke oefening! Visualisatie blijkt dezelfde hersengebieden te activeren als het uitvoeren van de daadwerkelijke fysieke handeling. 

Kortom: visualisatie is een super krachtig instrument om op allerlei niveaus meer resultaat te behalen. Niets voor niets is visualisatie erg populair bij (top)sporters.

De weekplanner

Terug naar het onderwerp van deze blog. Stephen Covey heeft een handige weekplanner ontwikkeld. Zelf print ik deze planner op zondagavond uit en ga hier vervolgens een klein uur mee aan de slag. Heel ouderwets, maar volgens onderzoekers werkt papier soms beter dan een scherm. 

Het begint bij het identificeren van de verschillende rollen die je in je leven vervult. Op basis van hiervan geef je uiteindelijk je week vorm. Deze rollen noteer je aan de linkerkant van de pagina. Een aantal voorbeelden van mogelijke rollen in jouw leven:

  • De rol van ‘partner’ voor je vriend of vriendin;
  • De rol van ‘vriend’ voor je vrienden;
  • De rol van ‘ouder’ voor je kinderen;
  • De rol van ‘manager’ op je werk;
  • De rol van ‘vrijwilliger’ bij de sportvereniging etc.

Het stellen van doelen

Per rol bepaal je vervolgens voor de komende week 1 of 2 doelen. Waar wil je deze week bewust je energie op richten? Wat wil je bereiken? Wie wil je extra in het zonnetje zetten? Aan welke (vergeten) vriendschap wil je deze week tijd besteden?

Where focus goes, energy flows

Tony Robbins

Door vooraf je doelen van die week te bepalen zorg je voor focus. Focus op de personen, en activiteiten die er voor jou toe doen. Maar focus betekent vooral ook ‘nee’ zeggen tegen dingen die geen doel zijn voor die week.

Het opschrijven van een doel maakt het werkelijkheid. Het doel gaat voelen als een belofte aan jezelf. Persoonlijk is een geschreven belofte aan mezelf bijna heilig. En een belofte aan jezelf niet nakomen voelt voor mij heel rot.

Blijven investeren in jezelf

Naast het stellen van doelen heeft ieder mens ook tijd nodig om te investeren in jezelf. Wekelijkse tijd om te investeren in je fysieke, mentale, spirituele en emotionele gezondheid zodat je over 30-40 jaar nog steeds vitaal bent. Een paar voorbeelden:

  • Fysiek: sporten, goede voeding, voldoende slaap 
  • Mentaal: lezen, muziek maken, creatief bezig zijn
  • Spiritueel: meditatie, yoga, in de natuur zijn
  • Emotioneel: samen lunchen, je gevoelens uiten aan een geliefde, een feest organiseren

In een drukke week zijn deze momenten vaak de eerste die het veld moeten ruimen. Logisch ook, hiermee hoef je niemand anders teleur te stellen. Maar toch zijn juist deze momenten een lange termijn investering in jezelf en in je geluk. Eigenlijk heb je geen tijd om niet te investeren in jezelf.

Give me six hours to chop down a tree and I will spend the first four sharpening the axe

Abraham Lincoln

Het inplannen van je week 

Nu wordt het tijd om de doelen en de investeringen in jezelf aan een specifieke dag (of dagen) toe te kennen. In de planner is hiervoor het bovenste gedeelte gereserveerd. Dit mag ook een kortere omschrijving zijn.

Het onderste gedeelte van de planner is gereserveerd voor je normale agenda. Voor mij is dit puur een hulpmiddel om op voorhand inzicht te krijgen in de week en prioriteiten te stellen. Tijdens de week gebruik ik overdag mijn digitale agenda. 

Tijdens de week probeer ik elke avond de weekplanner even te bekijken. Dan reflecteer ik de dag van vandaag en neem door wat morgen voor me in petto heeft. Dit hoeft helemaal niet lang te duren, maar het zorgt wel voor nog meer focus!

Maar mijn agenda zit al vol!

Maar wat als de week die komen gaat al helemaal volgepland is? Dan heeft het maken van een weekplanning toch helemaal geen zin? Er valt toch niets meer aan te veranderen… En hoe logisch dit ook klinkt, toch heeft het maken van een weekplanning (op lange termijn) absoluut zin:

  1. Het zorgt voor meer inzicht en bewustwording in de drukte van je weken. Misschien besef je helemaal niet dat je agenda elke dag vol zit en dat je geen tijd hebt voor investeringen in jezelf. De weekplanner maakt je hier dan van bewust zodat je wel keuzes kan gaan maken in de komende weken.
  2. Door vooraf de week te visualiseren wordt het mogelijk om intenties te zetten bij specifieke afspraken. Bijvoorbeeld het wekelijkse saaie overleg op je werk. Heeft het zin om dat uur minuut voor minuut af te tellen? Of zou je aan je manager kunnen voorstellen het format te wijzigen omdat het overleg voor iedereen voelt als tijdverspilling…

Je bent druk omdat je geen moeilijke keuzes maakt

Tony Krabbe

Maak ook jouw week waardevoller

Natuurlijk is de weekplanning geen wondermiddel die je weken volledig veranderen. Tenslotte ben jij het die zelf bepaalt hoe jouw week eruit gaat zien. Maar de weekplanning is wel een mooie methode die je bewuster maakt van je tijdsbesteding. 

Geef het eens een kans en oordeel zelf! Ik ben heel benieuwd of het ook jou helpt!


10 Reacties
2 FacebookTwitterLinkedinEmail
start janklp.nl

De start van een eigen blog

Het eerste échte bericht op janklp.nl! Vandaag (1 juli) is de eerste dag dat ik officieel werkloos ben. Het voelt dan ook als een symbolisch moment om juist vandaag live te gaan met mijn eigen website. In deze blogpost neem ik jullie mee naar het verhaal achter janklp.nl. Ontdek waarom ik ben gestart met janklp.nl.

Maar om direct eerlijk te zijn: ik vind het heel spannend om dit bericht te schrijven en de wereld in te sturen. Een stemmetje in mijn hoofd zegt: “Straks leest niemand het. Misschien vinden mensen het wel stom. Er zijn al zoveel blogs etc.” 

En toch voelt het goed om op ‘publiceer’ te drukken en mijn hart te volgen!

Een blog over het bereiken van meer geluk

Op regelmatige basis ga ik op janklp.nl berichten plaatsen. Inspirerende berichten over het bereiken van meer geluk in het leven. 

Ik lees veel boeken over geluk, happiness en spiritualiteit. Het lijkt me heel tof om andere mensen te inspireren met praktische tips, leuke inzichten en persoonlijke verhalen over het bereiken van meer geluk. Vandaar janklp.nl

Vind je het leuk om meer te weten over de aanleiding van deze site? Lees dan hieronder verder!

Geluk is een staat van zijn, ongeluk een staat van denken

Jan Bommerez in ‘Minder moeten, meer Flow

Een sabbatical? Why not!

De afgelopen jaren werkte ik bij een groot consultancy bureau aan de Zuid As in Amsterdam. Ik had een uitdagende, gevarieerde baan met leuke collega’s. Toch voelde ik dat mijn werk me op een dieper niveau niet voldoende zingeving gaf. 

Mijn werkende leven gaf ik het cijfer 7. Een cijfer waar ik vroeger op school direct voor zou tekenen! Maar is werk niet een te groot onderdeel van het leven om genoegen te nemen met een 7? Waarom niet streven naar een 9+?

Ik besloot om dit gevoel met mijn manager te delen en de mogelijkheden voor een sabbatical te onderzoeken. Tijd om te reflecteren, tijd om uit te zoeken of mijn interne navigatiesysteem wel uitgerust was met de voor mij beste route.

Mijn manager vond het een goed idee! En zo hoefde ik vanaf januari tot juli opeens niet meer naar kantoor terwijl ik officieel wel in dienst bleef. En sabbatical voor mijn 35e, wauw!

Tijd voor verandering!

Niet lang daarna stapte ik op het vliegtuig naar Cambodia. Ik had behoefte aan fysieke afstand, een nieuwe omgeving en om een tijdje alleen te zijn. De reis van 3,5 maanden door Azië werd een ervaring om niet snel te vergeten. 

Een ervaring met ontelbare mooie, leerzame maar ook pijnlijke momenten. Een tijd waarin ik veel boeken ben gaan lezen over geluk, happiness en spiritualiteit. En wat voelde dat lezen goed!

Afgelopen april viel het kwartje! Achter het stuur van een tuktuk in Sri Lanka voelde ik het antwoord. 

Het was tijd voor verandering. Ja, mijn werk als manager gaf me status, zekerheid en een goed inkomen. Maar het heilige vuur, de kracht die ontstaat wanneer je ergens vol passie voor gaat, die voelde ik niet. En precies dat maakt voor mij het verschil tussen het cijfer 7 of een 9+. 

Kortom: het roer moest om! Ik nam diezelfde avond nog ontslag.

You can’t start a fire without a spark

Bruce Springsteen (Dancing in the Dark)

Gelukkiger worden

Mijn ontslag gaf (on)bewust ruimte in mijn hoofd. Ik voelde me krachtig, creatief en kreeg veel inspiratie. Ik ging met nog meer energie interessante boeken lezen. Vergezeld door een notitieboekje en een pen noteerde ik van elk boek de take-aways.

Het lezen zorgde ervoor dat ik (subtiel) begon te veranderen! Ik begon dagelijks te mediteren en merkte dat onverwachte gebeurtenissen steeds (iets) minder vat op me kregen. Ik deed tal van oefeningen en ontdekte zo mijn waardes, overtuigingen en regels. 

Als beloning begon ik me steeds gelukkiger te voelen. Ik voelde op een diep niveau dat geluk niet van buiten, maar juist van binnenuit komt! 

Anderen inspireren

Na mijn reis merkte ook mijn omgeving een verandering. Vrienden vroegen me: “Jan, jij hebt zoveel gelezen en een soort van Buddha geworden. Welk boek kun je mij nou echt aanraden?” Mijn reactie was altijd: “Bijna alle boeken die ik heb gelezen zijn aanraders. Het hangt af van jouw behoefte.” Vaak ontstond dan een leuk gesprek en kon ik wel een tof boek aanraden.

Tip: bekijk ook eens de 7 inspirerende leestips (voor tijdens jouw vakantie)

Maar waarom stoppen bij het inspireren van mijn directe omgeving? Als het aan mij ligt houdt het daar niet op! Vandaar dat ik heb besloten om een eigen blog te beginnen. Op deze blog ga ik wekelijks inspirerende berichten plaatsen over het bereiken van meer geluk. Ik kijk er dan ook erg naar uit dit met jullie te delen!

Heb je aanvullingen, vragen of feedback? Laat het me dan vooral weten of laat een reactie hieronder achter. Ik sta er voor open!

11 Reacties
1 FacebookTwitterLinkedinEmail